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lundi 14 mai 2018

17 mai 2018, récupération d'un essaim en utilisant la méthode du drap blanc

J'ai pu récupérer un essaim qui s'était logé sous une aubépine donc assez près du sol ce qui m'a permis d'utiliser la méthode du drap blanc.
Cette méthode consiste à étaler un drap blanc ou clair sous l'essaim et d'y poser la ruche ou la ruchette sur l'un des côtés. La couleur claire apaise les abeilles et les rassérènent. Le drap leur procure un support plat sans obstacle. Tombant dans l'herbe, les abeilles s'y emmêleraient et se disperseraient. Les phéromones diffusées par les rabatteuses seraient moins efficaces et surtout la reine aurait beaucoup plus de risques de se perdre ou d'y être blessée.
J'ai aussi observé qu'à chaque fois que je récupère ainsi un essaim je ne vois plus d'abeilles qui reviennent se poser sur le support qui l'a accueilli. De même, les éclaireuses de retour s'orientent directement vers l'entrée de la ruchette. 
Cette méthode est la plus douce que je connaisse et la plus sûre de récupérer tout l'essaim sans perdre la reine avec quasiment aucune mort d'abeilles.

A ces éléments pratiques s'ajoute l'effet visuel toujours présent. Il suffit de quelques secondes pour que les premières abeilles se dirigent vers l'entrée suivies par tout l'essaim.

C'est un moment magique à observer qui m'émerveille à chaque fois !


samedi 12 mai 2018

6 mai 2018, contrôle du développement de ma kenyane

Un mois après le peuplement de ma ruche kenyane, j'ai effectué son premier contrôle.
Jusqu'à présent, j'ai juste rajouté des barrettes au fur et à mesure de leur construction. A chaque fois, je rajoutais une à deux barrettes avec amorce de cire. Pour cela, il suffit de soulever légèrement la dernière barrette mise et regarder si les cirières ont commencé à bâtir le rayon. Dès que la construction commence une nouvelle barrette a été mise.

Aujourd'hui, j'ai voulu voir le développement de la colonie et savoir si les rayons ont été correctement construits en respectant l'inclinaison des parois sans aucune adhésion.
J'ai donc effectué ce contrôle complet.
Le rayons sont bâtis régulièrement. Ils respectent parfaitement l'inclinaison des parois et n'y adhèrent pas.
Le premier rayon, celui se situant à l'entrée, contient du pollen et du nectar quai exclusivement alors que les autres rayons ont tous du couvain avec un peu de nectar et pollen.
Je trouve qu'en un mois le développement est parfait.
J'ai aussi observé que la colonie semble beaucoup moins dérangée par mes geste que les colonies se trouvant dans des ruches classiques. Le fait que les barrettes forment un toit (un couvre cadre) doit y être pour beaucoup. J'avais déjà observé cela lors du rajout de barrettes. Pour cette opération, je n'utilise pas l'enfumoir et les abeilles ne sortent quasiment pas.
C'est une belle expérience.

La vidéo montrant ce contrôle :


mardi 10 avril 2018

7 avril 2018, peuplement de ma ruche kenyane.


Ma ruche kenyane ne sera pas restée longtemps vide, je viens de la peupler avec un essaim hiverné dans une ruchette Dadant.
La solution la plus simple aurait été de la peupler avec un essaim naturel recueilli dans la nature.  Sauf que je n'avais pas envie d'attendre sans être d'ailleurs sûr d'en recueillir un. De plus, le peuplement avec un essaim naturel demeure hasardeux. Nous ne sommes jamais certains que l'essaim restera dans la ruche qui lui est proposé, surtout si la ruche est neuve comme c'est le cas ici. Et un essaim naturel étant constitué d'une reine âgée cette dernière peut ne pas passer l'hiver.

Pour pallier à ces inconvénients, l'une des solutions est d'y introduire un essaim avec sa jeune reine et son couvain. Sauf que mes essaims sont en Dadant et non au format de ma kenyane.
Il y a trois ans, j'avais recueilli un essaim logé entre le volet et la fenêtre d'une villa d'un particulier. N'étant pas sûr de récupérer la reine, j'avais alors utilisé des cadres grillagés dans lesquels j'avais positionné quelques rayons découpés contenant du couvain.


J'ai adapté cette méthode à mon besoin actuel. Découper le couvain au format de ma kenyane, garder une partie du cadre format Dadant qui le supporte et visser cette portion de cadre sous une barrette. L'opération n'est pas aisée et le risque de refroidir le couvain réel. Toutefois, ces cadres provisoires de couvain vont surtout permettre à la colonie de se fixer et ma reine pourra rapidement y pondre si nécessaire.
Mais je vous laisse découvrir tout cela dans ma vidéo...


jeudi 5 avril 2018

4 avril 2018, ma première ruche kenyane.


Je viens de finir la construction de ma première ruche kenyane. Depuis plusieurs mois j'avais envie de tester cette ruche horizontale. Le mauvais temps m'empêchant de réaliser les visites que j'avais prévues de faire sur mes ruchers, je me suis attelé à sa fabrication. Au préalable j'avais parcouru Internet en quêtes d'informations. J'y ai passé quelques soirées... J'ai même acheté le nouveau livre de Paul et Gilles Fert "élever des abeille en ruche horizontale" qui vient tout juste de paraître. Soit dit en passant, je vous le déconseille ! Très, très décevant, je n'y ai rien appris et il ne m'a été d'aucune utilité... mais revenons à ma ruche...

Pour celle et ceux qui ne connaissent pas ce type de ruche, la ruche kenyane a été développée au Kenya par un canadien, Maurice Smith, dans les années 1970 afin d'y vulgariser l'apiculture à partir de matériaux locaux et peu onéreux. Elle s'inspire des ruches cylindriques traditionnelles africaines suspendues horizontalement en hauteur pour les protéger des prédateurs. 
Sa toute première particularité est sa quasi absence de norme. Seulement deux dimensions sont à observer, la largeur des barrettes qui recouvrent tout le corps qui doit être de 3,5 cm (entraxe naturel entre deux rayons) et l'inclinaison de 120° de chacune des deux parois latérales (les côtés des cellules d'abeilles forment ce même angle). Cette inclinaison a pour but de limiter l'accrochage des rayons aux parois. Mises à part ces deux dimensions, les autres dimensions n'ont pas besoin d'être très précises.

De par sa forme, la conduite de cette ruche se fait horizontalement. Les barrettes, à partir desquelles les abeilles vont construire leurs rayons, se touchent et forment ainsi le couvre cadre.

C'est à partir de mes recherches que j'ai construit ma ruche ; puisant telle idée sur tel site, telle autre sur telle vidéo démonstratrice. Mon modèle mesure 103 cm de long et est constitué de 27 barrettes auxquelles j'ai rajouté une réglette d'ajustement placée en bout.
Le fond est grillagé et possède un tiroir. J'ai aussi prévu un espace plus grand entre le fond grillagé et le tiroir formant une sorte de vide sanitaire.
J'ai placé le trou de vol sur un côté latéral. La colonie se développera donc du trou de vol vers l'arrière, soit en bâtisses chaudes (cadres bâtis parallèlement au trou de vol). Le couvain devrait se situer côté trou de vol et les réserves de miel à l'arrière.

La récolte se fait par découpage des rayons qui sont ensuite soit conditionnés sous forme de brèches (c'est ce que j'envisage) soit pressés pour en extraire le miel.

Petite info : vide, cette ruche est lourde, très lourde... elle a donc vocation à être sédentaire.



Voici ses dimensions :
hauteur (des pieds aux barrettes) : 97 cm

 longueur interne 98 cm


Quelques photos de présentation :

Il y a un espace d'environ quatre cm entre le toit et le bord. Cet espace permet une aération. 

Le toit bascule grâce à deux charnières. Les barrettes sont recouvertes d'une mousse isolante : 

La réglette d'ajustement :

Les barrettes :

La partition. Elle permet d'agrandir ou de réduire l'espace occupé par la colonie :

Le fond grillagé avec et sans le tiroir :

L'espace entre le toit et le bord de la ruche permettant l'aération :

Le tiroir coulissant :